Cet article sur le temps et l’espace dans le monde des esprits est un extrait du livre de Brent L. Top et Wendy C. Top Beyond Death’s Door: Understanding Near-Death Experiences in Light of the Restored Gospel.

[…] Un autre aspect remarquable et apparemment agréable de l’existence spirituelle est l’absence de mesure concernant le temps et l’espace tels que nous les connaissons ici sur terre. « Je me suis retrouvé dans un espace, dans une période du temps, je dirais, où toute notion d’espace et de temps était absente » (Citation de Life at Death p. 98). Les récits concernant l’intemporalité dans l’au-delà rendent témoignage de l’affirmation du prophète Alma que « tout est comme un jour pour Dieu, et le temps n’est mesuré que pour les hommes ». (Alma 40 :8). Elder Neal A. Maxwell a confirmé que le temps tel que nous le comprenons n’est qu’une chose temporaire.

Le temps et l’éternité

Lorsque le voile qui nous entoure actuellement disparaîtra, le temps disparaîtra également (voir D&A 84:100). Même maintenant, le temps n’est clairement pas notre dimension naturelle. Donc, nous ne sommes jamais vraiment chez nous dans le temps. D’un autre côté, nous souhaitons souvent accélérer le passage du temps ou ralentir le moment du crépuscule. Aucun n’est possible, bien sûr. Alors que l’oiseau est chez lui dans l’air, nous ne sommes clairement pas chez nous dans le temps, parce que nous appartenons à l’éternité ! Le temps, autant que toutes autres choses, nous chuchote que nous sommes des étrangers ici. Si le temps nous était naturel, comment se fait-il que nous ayons autant de pendules et que nous portions des montres aux poignets ? (Neal A. Maxwell, « Patience », Liahona octobre 1980, p.31)

La mention d’intemporalité est fréquente dans les récits de mort imminente. Presque sans exception, les gens remarquent, ou simplement insinuent qu’ils n’ont aucune idée du temps que leur expérience a durée, que ce soit en secondes, en minutes, en heures, en années, pas de temps du tout, ou pour une durée non mesurable. Ils parlent d’un temps qui est différent, composé, ou entièrement inexistant.

Même le docteur Carl Jung, le célèbre psychanalyste qui a lui-même eu une expérience de mort imminente, a raconté : « Je ne peux décrire cette expérience que comme un état d’extase temporelle dans lequel le présent, le passé et le futur ne font qu’un » (cité par Maurice Rawlings dans Beyond Death’s Door, p.54).

Concernant le concept d’intemporalité, Emanuel Swendenborg a présenté une analyse utile qui semble compatible avec les enseignements de l’Eglise sur le temps et l’éternité. Il explique : « Une personne naturelle pourrait croire que sa pensée s’arrêterait si les concepts du temps, de l’espace et de la matière étaient supprimés, puisque toutes les pensées des hommes sont basées dessus. Cela l’aiderait cependant à réaliser que les pensées sont limitées et restreintes dans la mesure où elles se servent du temps, de l’espace et de la matière. Elles ne sont pas limitées, et elles augmentent, au point de ne plus dépendre de ces concepts, puisque l’esprit est élevé proportionnellement au-dessus des choses corporelles et du monde. » (Heaven and Hell, p.132)

le temps et l'espace dans le monde des esprits: comment cela fonctionne ?

De plus, Swedenborg semblait proposer un principe concernant l’intemporalité que les Saints des Derniers Jours ont toujours enseigné. « Puisque les anges n’ont aucune notion du temps », écrit-il, « ils ont une perception différente de l’éternité des gens sur terre. Les anges voient en l’éternité un état infini, et non pas un temps infini » (Heaven and Hell, p. 130-31)

Le Seigneur a révélé à Moïse que Son œuvre et Sa gloire étaient de « réaliser l’immortalité et la vie éternelle de l’homme » (Moïse 1 :39). Nous avons compris que la vie éternelle n’est pas exclusivement la durée de vie sans fin. C’est sous-entendu dans le mot immortalité. Plutôt, la vie éternelle implique un état de qualité de vie que le Seigneur veut que nous ayons.

Jésus a fait allusion au sens de ce type de vie éternelle juste avant sa crucifixion. « Or, la vie éternelle, c’est qu’ils te connaissent, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoyé, Jésus-Christ. » (Jean 17 :3). Bien que nous pourrions ne pas comprendre le sens complet de cette déclaration, nous croyons que connaitre, au sens le plus complet du terme, notre Père céleste et son Fils, inclue le fait de vivre avec eux et de devenir comme eux.

L’espace, la pensée et les déplacements

Bien que nous puissions avoir une vague conception de ce que peut être l’intemporalité, il est encore plus difficile de concevoir « ce monde ou les règles concernant l’espace … seraient toutes suspendues » (Return from tomorrow, p. 45). Certains des commentaires des gens ayant vécu une expérience de mort imminente sont très révélateurs à ce sujet, même si, comme l’explique un homme : « Notre vocabulaire spatio-temporel courant est péniblement inadéquat pour décrire le paradis » (cité de Return from Death, p.52)

Emanuel Swedenborg a expliqué sa compréhension de la manière dont le temps et l’espace sont dépassés et mis de côté là-bas. Une fois de plus, cela ressemble à d’autres facultés activées par la pensée. « Quand une personne dans l’au-delà pense à quelqu’un d’autre, il place le visage de la personne devant lui dans sa pensée, ainsi que beaucoup d’autres choses faisant partie de la vie de cette personne. Quand il fait cela, l’autre personne devient présente comme si elle avait été appelée et demandée. Ce genre de chose arrive dans le monde des esprits parce que les pensées y sont communiquées et parce que les distances n’ont pas les mêmes attributs que dans le monde naturel ». (Heaven and Hell, p. 400).

le temps et l'espace n'ont pas la même importance dans le monde des esprits

Bien que cela puisse paraître étrange, les visiteurs récents du monde des esprits semblent décrire un procédé très semblable. « Il m’est venu à l’esprit de vouloir revoir les membres de ma famille et êtres chers partis avant moi, et au moment où j’ai eu cette pensée, ils étaient là…. Ensuite, j’ai voulu voir Jésus, car j’avais toujours voulu le remercier pour le rôle qu’il a joué dans l’histoire et l’exemple qu’il a montré pour les autres…. Il est apparu à l’instant, sans aucuns efforts de ma part » (cité de Coming back to life, p. 35).

Une autre personne a décrit le processus de déplacement qui fait écho aux prophéties de Brigham Young concernant le voyage dans l’après vie. Souvenez-vous que les prophètes ont enseigné que « si nous voulons visiter Jérusalem, ou tel et tel autre endroit… nous y serons, regardant leurs rues… Si nous souhaitons comprendre comment les gens vivent ici, sur ces îles de l’ouest, ou en Chine, nous y sommes » (dans Journal of Discourses, 14 :231). 

Cet homme parle d’arrivées instantanées à chaque destination : “A ce moment, alors que j’étais encore émerveillé par ce que je venais de voir, mon ami suggéra de nous mettre en route; et devenant moi-même inquiet, je fus d’accord avec lui. IMMEDIATEMENT, nous arrivâmes dans un autre endroit, dans une belle rue ». Après avoir visité cet endroit, il remarque : « nous nous sommes encore déplacés, INSTANTANEMENT » (Citation de « Amazing Grace : The Near-Death Experience as a Compensatory Gift », Journal of Near Death Studies, vol. 10, no. 1, Fall 1991, p.30).

Une autre personne semble témoigner des deux aspects de cette absence d’espace dans le royaume des esprits. D’autres ont également mentionné « l’effet lentille telephoto » décrit ici. « A chaque fois que je regardais une personne en me demandant à quoi elle pouvait penser », s’émerveille une femme qui avait quitté son corps après un accident, « c’était comme faire un zoom, exactement comme avec un zoom d’appareil photo, et j’y étais. Mais il semblait que cette partie de moi, que j’appellerai mon esprit, était toujours là où je me trouvais, à plusieurs mètres de mon corps. Quand je voulais voir quelqu’un qui était éloigné, il semblait qu’une partie de moi, un peu comme un traceur, allait vers cette personne. Et il me semblait à ce moment que si quelque chose se passait n’importe où dans le monde, je pourrais simplement y aller » (Citation dans Life after Life, pp. 51-52).

Ceci peut donner un aperçu de l’accomplissement de la promesse qui est à la base de la doctrine mormone, que si nous sommes fidèles à tout ce qui nous a été enseigné, nous serons avec nos êtres chers à jamais, pour ne jamais plus être séparés. Dans notre pensée initiale, il est presque impossible de comprendre comment nous pourrions tous être ensemble sans au moins y avoir de la distance entre nous. Apparemment, nous aurons le pouvoir de surmonter les obstacles, pour visiter et communiquer avec des amis et des êtres chers, instantanément, si nous le désirons. La distance et la séparation n’auront plus jamais les effets négatifs sur les relations qu’elles ont ici sur terre.

les personnes que nous aimons pourra-t-on les voir facilement dans le monde des esprits (le temps et l'espace)

Comme pour les récits d’autres plaisirs inimaginables dans l’autre vie, les descriptions de ce phénomène pourraient remplir d’innombrables pages, toutes plus passionnantes les unes que les autres. Ceux d’entre nous qui n’ont jamais connu ces expériences ont au moins la bénédiction d’avoir ces merveilleux récits pour compléter notre compréhension doctrinale, et nous pouvons essayer d’imaginer pour nous-mêmes les joies inimaginables qui nous attendent.

 


Article écrit par Brent L. Top et Wendy C. Top pour ldsliving.com et publié sous le titre How Time and Space Work in the Spirit World. Traduction Samuel Babin. ©2017 LDS Living, A Division of Deseret Book Company | English ©2017 LDS Living, A Division of Deseret Book Company

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